Kinderarbeid in de 19e eeuw in Nederland

foto:www.literatuurplein.nl

foto:www.literatuurplein.nl

Kaatje, het dochterje van de protagonist in mijn verhaal moet op haar vijfde jaar gaan werken in de Weverijen van Van Doorn. Zij moest gesponnen draden op spoelen winden. Het werk was eentonig, zwaar en ongezond. ’s Zomers werkte zij van vijf uur ’s morgens tot negen uur ’s avonds. Ze verdiende 20 tot 30 eurocent per week.
Door gebrek aan zonlicht bleef ze klein van stuk, had ze o-benen en liep ze krom. Niet alleen zij maar ook Frans, de antagonist in het verhaal lijdt aan deze verschijnselen.

De aandoening wordt rachitis genoemd ook wel Engelse Ziekte, een botaandoening die ontstaat door een tekort aan vitamine D en calcium. De ziekte komt speciaal voor bij kinderen in de prille jeugd. Voldoende blootstelling aan zonlicht kan rachitis helpen voorkomen door aanmaak van vitamine D in de huid.

De benaming ‘Engelse ziekte’ is ontleend aan het gegeven dat de ziekte in de achttiende en negentiende eeuw veelvuldig voorkwam in de geïndustrialiseerde wijken van Londen. Deze wijken werden volgebouwd met hoge huurkazernes. De straten waren nagenoeg onbereikbaar voor het zonlicht, maar dit was niet het enige. Vele kinderen moesten werken van drie uur ’s morgens tot zeven uur ’s avonds en zagen nooit licht. Het lichaam heeft zonlicht nodig om vitamine D aan te maken. Dit is een vitamine die ons lichaam zelf aan kan maken. Vitamine D is onder meer nodig voor de botgroei. Bij veel kinderen groeiden door het gebrek aan zonlicht de benen krom. Door de kromme benen liepen de getroffen kinderen moeilijk. Aangezien rachitis voor het eerst in de Engelse grote steden werd waargenomen en vandaaruit in de medische vakbladen werd gepubliceerd, heeft het in de volksmond de naam ‘Engelse ziekte’ gekregen. (uit:https://nl.wikipedia.org/wiki/Rachitis)

In Oost-Groningen is een daarvan afgeleide uitdrukking ‘Engelse benen’. Als iemand onhandig loopt of strompelt, kan diegene te horen krijgen: “Ga toch weg met je Engelse benen!”.

Getagged , , , , , , ,

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.